在Sicko影片中有一段,一位22歲的年輕子宮頸癌患者,因為美國保險不給付她的醫療費,她開車越過邊界找她的加拿大友人,在加國境內接受治療.所謂”免費”的醫療.

加拿大,2001年在OECD國家排名第五的健康國家. 總人口三千二百萬人, 平均餘命男的77.7歲, 女82.2歲. 有18.4%的人口是新移民, 這是相當高的比例.在2003年,醫療費用總支出佔GDP的比例為10%.

在推動全民健保之前,加拿大和美國一樣,有著自由競爭的醫療市場. 1984年 加拿大健康法案取代原有的舊法案, 要求各省必要符合聯邦政府的五項要求,才能得到聯邦的財源補助, 這五項包括了全面的,公營的,完整的,可移動式的,以及可近性的醫療照護.

如果你以為加拿大只有一個單一的保險人, 那就錯了,加拿大是各省自治的系統,有13個省,13個保險人.每省的保險內容都不太相同,包括財源,行政管理,提供服務的模式和範圍. 我們在課堂上討論時, 老師是雙重國籍的加拿大美國人, 住魁北克, 而一個同學是加拿大人住在溫哥華(卑詩省), 她們所得到的保險就不太相同.在聯邦, 只負責食品藥物安全, 法案的訂定,資料蒐集和醫療服務研究.但有少部分人,包括原住民,軍人,和警察的醫療保險是由聯邦統籌提供的.而省政府,負責當地資源的分配與衛生計畫,和藥品,醫療給付的內容.有的省有提供長期照護,但有的省沒有.

另外, 加拿大大多數的醫療提供者,醫院或是基層醫療,都是私有的,很少有公營的.民眾看病要先到家庭醫師或基層醫師看診. 所謂的"守門人系統". 他們可以自行選擇自己的家庭醫師,但一旦選定,就必須持續由他照護. 最近幾年由於法案的修訂, NP專科護理師也可以提供一些基本的醫療服務 以降低醫療成本.加拿大的每千人口醫師數和美國相當,大約是2.3左右, 但相較於其他OECD國家, 有較充裕的護理人力資源.

健保的支付制度, 在醫院的部分,實施總額,但在醫師的部分,有83%還是fee for services.論人計酬制. 護理人員和藥師都是薪資制. 大部分的藥師都是服務於藥局.

那麼在加拿大醫療系統中,最為人詬病的是什麼呢?那就是waiting time.等候主要手術的時間(像是人工關節置換術),大概僅次於英國, 另外,就是醫療費用支出仍然持續的偏高, 另外民眾到急診室就診的比例偏高, 等候處置的時間也很常, 46%的人在急診室等候超過2小時才能得到照護.

每個國家的醫療體系大不同, 而通常跟文化有很大的關係, 1984年後,加拿大和美國走向不同醫療系統, 經過20年後逐漸看到成效, 但在藥品管制部分,仍然是一個填不滿的黑洞, 還需要更進一步的努力和改善.

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