醫療市場, 是個勞力密集的市場, 專業的人力資源扮演著十分重要的角色. 和台灣一樣, 要多少的醫師, 要多少的護理人力, 要多少的藥師, 一直以來也是大家一直在問的問題. 但和台灣不同的是, 美國並沒有真正上到下的政策去規劃, 要多少醫師, 要多少護理人力, 大都還是專業團體本身的自律和自裁.

美國, 醫師的薪水是OECD國家的二到三倍, 相對而言, 醫師與人口比只有2.2算是少的,當然這個比例隨著醫學生的畢業人數增加, 有向上攀升的趨勢, 但速度是很慢的. 1965年到2000年間, 醫師人口比,由每千人口1.15個醫師, 到2.0個醫師, 與人口的成長速度差不多. 對美國來說, 醫師人力不足不是問題, 但專科醫師和基層醫師的比例懸殊(2:1), 才是大問題. 如果以其他OECD國家為借鏡, 專科醫師太多, 也可能是造成醫療費用上漲的原因之一 (有研究指出, 基層醫師人數夠, 可近性高, 可以節省醫療成本, 也可以提升民眾的醫療品質,避免濫用醫療資源).

有人認為美國的醫師太多, 而美國政府每年花了上億美元的錢投資在醫學教育上, 政府應該有權力去規範醫師人力的發展, 但事實上, 執行上卻有困難.而到底是多, 還是少, 仍然沒有定論.

另一個有趣的事實是, 美國有很多的"移民"醫師, 大多來自印度,巴基斯坦和菲律賓, 他們在自己的國家接受醫學教育後,來美國考照, 成為美國的醫生, 這些國家在語言上是沒有障礙的, 因此, 也較容易取得執照. (在學校也認識很多印度學生, 在本國其實是醫生,來美國念碩博士只是為了爭取時間在這裡考照)

再來談護理人力, 同樣的, 美國政府並沒有任何的規範去要求護理人力應該要多,或是要少, 全由市場決定.

和其他國家一樣, 護理人力是美國醫療人力市場上的最大宗, 有80%的有證照護理人員從事護理工作, 大部分是全職的人員. 在2000年 59%的護理人員在醫院工作, 這個比例相較10年前, 有明顯的滑落. 這是因為居家照護的興起, 有一部分人力轉為從事居家照護, 相較醫院的工作而言, 比較有自主性.

1998年開始, 美國的醫院開始有護理人力荒的出現, 到現在還是一個嚴重的問題, 1980年醫院護理人員的平均年齡是 37.9歲, 到2000年已經提升到45歲, 愈來愈少的年輕女性願意進入護理學校從事護理相關的行業.但最新的瓶頸是學校的招生人數不足. 有相關研究顯示, 護理照護人數不足,可能會導致恐亡率增加, 手術後合併症和院內感染的增加. 相對護理人數不足, 平均住院天數和病人的住院率同時也在減少當中, 但無論如何, 護理人力, 仍然是美國受關注的政策問題.

藥師, 在美國一度也有人力短缺的問題, 尤其是在偏遠地區的藥局及小醫院常常會找不到藥師, 但隨著藥師培育人數增加, 問題趨緩, 因應不斷品質提升的要求, 給藥錯誤(Medication Errors)等病人安全問題一再發生, 2004年開始幾乎所有藥學系都增加一到兩年的訓練養成時間.

同樣的問題,我們要問, 美國的藥師夠嗎?從愈來愈多的處方藥釋出及藥師愈來愈重的臨床角色來看,似乎是不太夠,在美國Institute of Medicine 出版"To error is human"一書後,藥師的角色更顯重要.

藥師不再僅僅是只有配藥,數藥粒,核對藥名,包藥而已,也開始擔負起病人諮詢,監測慢性病患用藥及參與臨床決策的工作.社會對藥師有了新的期待.因此,如何減輕庶務的工作而轉而賦予藥師更重要的專業角色,是新的的未來趨勢.

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